11月30日(木)、産業観光ツアー第7章「窯のまち 小野田」が催行されました。
このコースは、第1回地旅大賞 特別賞を受賞したコースであり、昔、山陽小野田市が
硫酸瓶の製造など製陶のまちとして栄えた歴史に触れるコースです。
 
今回は、池田エスコーターによるご案内です。
まず訪れたのは、「山陽小野田市歴史民俗資料館」です。
市内の遺跡からの出土品や昔の生活の様子、開作、セメント、石炭産業、窯業(皿山)など
小野田の歴史が分かりやすく展示されています。今回は、「窯のまち 小野田」がテーマなので、
窯業についての展示品を中心に説明を受けました。
 
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次に向かったのは、旦の皿山。かつて、焼酎瓶、硫酸瓶などを製造する製陶工場が軒を並べた
焼き物の里です。
ここは、観光バスが入れませんので、散策マップを片手に徒歩での観光です。
まずは、市指定史跡「旦の登り窯」。最盛期には、26社30数基の登り窯の煙突が見られましたが、
現在はこの1基のみが現存しています。硫酸瓶は大きな焼き物なので、窯も大変大きく珍しいようです。
 
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こちらは、リング坂と当時の硫酸瓶や焼酎瓶を使って作られた瓶垣です。
 
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旦の皿山では、今もなお当時の名残が至る所で残っています。
昼食は、敦煌小野田店にて地産地消の中華ランチを頂きました。
 
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お腹も満たされ、午後は市内で唯一残る須恵器の窯元「松井製陶所」を見学しました。
 
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なぜ、小野田で窯業が栄えたのか?なぜ、硫酸瓶を作っていたのか?そして小野田の窯業の歴史や
松井製陶所の創業から現在までの歴史などのお話を聞きました。
今は、梅壺を主に製造され、小野田の窯業を今もなお代々に受け継がれています。
 
次に向かったのが、本市が誇る産業遺産のひとつ「徳利窯」。
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徳利窯は、国内最古のセメント焼成竪窯であり、国の重要文化財にも認定されています。
最盛期にはなんと、12基も並んで稼動していたそうです。
 
焼野海岸にある、きらら交流館でひととき休憩した後、最後に「きららガラス未来館」で
ガラスの製造について学び、実際にガラスの製作体験をしました。
 
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デモンストレーションにより、ガラスってこんな性質なんだよ!ってことを
実際に見せて頂きました。繊細な性質をもつガラスの魅力にみなさんも
引き込まれていたご様子でした。
そして、それぞれお好きなガラスの色の組み合わせを選び、とんぼ玉の
ストラップを作りました。世界にひとつだけ、オリジナルのストラップを記念に!!
 
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この日は、一日曇りで時折小雨が降っていましたが、きららガラス未来館を出る時に
夕陽が!!少しの間、みなさんでサンセットをご鑑賞頂き、なんとも素敵な旅の締めくくりです。
 
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窯業を通じて、山陽小野田市の歴史を再認識し、魅力を再発見する一日となりました。
ご参加頂きましたお客様、ありがとうございました。
 
 
 

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